William Wells Brown

William Wells Brown


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

William Wells Brown, 1814'te Kentucky, Lexington yakınlarında doğdu. Babası beyaz bir plantasyon sahibi olan George Higgins'ti, ancak annesi siyah bir köleydi. "Annemin adı Elizabeth'ti. Süleyman, Leander, Benjamin, Joseph, Millford, Elizabeth ve ben olmak üzere yedi çocuğu vardı. İkimiz aynı babanın çocukları değildik."

Bir ev kölesi olarak, tarla işçilerinden daha iyi muamele gördü: "Ben bir ev hizmetçisiydim - daha iyi beslendiğim, daha iyi giyindiğim ve zil çaldığında kalkmak zorunda olmadığım için, bir tarla görevlisine tercih edilen bir durumdu. , ama yaklaşık yarım saat sonra."

Çocukken efendisi Saint Charles, Missouri'ye taşındı. "Efendim, yirmi beşi tarla işçisi olan kırk kadar köleye sahipti... Hekimlik mesleğine ek olarak, değirmencilik, ticaret ve çiftçilik yaptı. Başlıca ürünleri tütün olan büyük bir çiftliği vardı. ve kenevir. Köle kulübeleri çiftliğin arka tarafındaydı ve aralarında Grove Cook olan gözetmenin evi vardı."

William bir ev kölesi olarak devam etti, ancak tarla işçilerinin cezalandırılmasından endişe duyuyordu: "Tarla evden biraz uzakta olmasına rağmen, kırbacın her sesini ve zavallı annemin her iniltisini ve feryadını duyabiliyordum. Kapıyı açmaya cesaret edemedim Soğuk ürperti üzerime geldi ve yüksek sesle ağladım.Ona on kırbaç verdikten sonra kırbaç sesi kesildi ve yatağıma döndüm ve gözyaşlarımdan başka teselli bulamadım. . Tecrübe bana öğretti ki, bir insanın çok sevdiği bir anne ya da kız kardeşinin işkence gördüğünü, çığlıklarını işittiği ve onlara yardım edemediğini görmekten daha yürek sızlatan bir şey olamaz."

William'ın efendisi St. Louis'e taşındı: "Annem şehirde işe alındı ​​ve ben de orada bir meyhane işleten Binbaşı Freeland'e kiralandım. O eskiden Virginia'lıydı ve bir at yarışçısıydı, horoz- dövüşçü, kumarbaz ve müzmin bir ayyaşla birlikte Evde on ya da on iki hizmetçi vardı ve o oradayken kesilip biçiliyordu - yere serildi ve sürüklendi. Öfke nöbetlerinde bir sandalyeye otururdu. ve bir hizmetçiye fırlatır ve daha mantıklı anlarında, birini cezalandırmak istediğinde, onları sigarahaneye bağlar ve kamçılardı; ardından tütünden ateş yaktırırdı. sapları ve onları duman."

William kaçak olmaya karar verdi. "Binbaşı Freeland'den gördüğüm muamele konusunda ustama şikayette bulundum, ama hiçbir fark yaratmadı. Emeğimin karşılığını aldığı sürece hiçbir şey umursamıyordu. Binbaşı Freeland ile beş altı ay yaşadıktan sonra, kaçtı ve şehrin arka tarafındaki ormana gitti... Bir gün ormandayken köpeklerin havlamalarını ve ulumalarını duydum ve kısa sürede o kadar yakına geldiler ki onların tazı olduklarını anladım. Binbaşı Benjamin O'Fallon. Kaçak köleleri avlamak için beş altı tane tuttu... Onlar olduğuna ikna olur olmaz, kaçma şansım olmadığını anladım. Bir ağacın tepesine sığındım, ve köpekler çok geçmeden üssündeydiler ve avcılar yarım ya da üç çeyrek saat sonra gelene kadar orada kaldılar."

William, kölelikten kaçmaya çalıştığı için ağır bir şekilde cezalandırıldı: "Eve döndükten sonra, duman odasına bağlandım ve çok şiddetli bir şekilde kırbaçlandım. Binbaşı beni tatmin edecek şekilde kırbaçladıktan sonra, oğlu Robert'ı gönderdi. İyi sigara içtiğimi görmek için on sekiz ya da yirmi yaşlarında genç bir adam. Tütün saplarından bir ateş yaktı, bu da beni kısa sürede öksürmeye ve hapşırmaya sevk etti. Virginia'daki köleler. Bana iyi bir sigara olarak düşündükleri şeyi verdikten sonra, çözüldüm ve tekrar işe koyuldum."

William sonunda o sırada St. Louis Times'ın yayıncısı ve editörü olan Elijah P. Lovejoy tarafından işe alındı. "Onunla birlikteyken işim esas olarak matbaadaydı, elleri beklemek, matbaayı çalıştırmak vb. Bay Lovejoy çok iyi bir adamdı ve kesinlikle sahip olduğum en iyi ustaydı. En çok bunu borçluyum. ona ve matbaadaki işime, kölelik sırasında ne kadar az bilgi edindiğim için."

1834'te Dayton, Ohio'ya kaçmayı başardı ve burada Quaker olan Wells Brown ona yardım etti. Daha sonra otobiyografisinde hatırladı, Bir Kaçak Köle William W. Brown'ın Öyküsü (1847): "Kölenin sadık bir dostuydu ama çok yaşlıydı ve sağlığı yerinde değildi. Ateşin yanında bir süre kaldıktan sonra ayaklarımın çok donmuş olduğunu gördüm. Beni yatağıma hapsetmekle tehdit eden bir ateş. Ama arkadaşlarım kısa sürede beni büyüttüler, sanki kendi çocuklarından biriymişim gibi şefkatle davrandılar.Onlarla on iki ya da on beş gün kaldım, bu süre içinde beni biraz büyüttüler. yaşlı beyefendi bana bir çift çizme aldı... Bu iyi Quaker arkadaşından ayrılmadan önce, William'dan başka ismimin ne olduğunu sordu. Ona başka bir ismim olmadığını söyledim." "Kölelikten kurtulduğun için adam oldun ve erkeklerin her zaman iki adı vardır" diye cevap verdi. William bu nedenle onu kurtaran adamın adını almaya karar verdi.

Brown, Yeraltı Demiryolunda şef oldu ve Kanada'da köleleri özgürlüğe taşıyan bir Erie Gölü vapurunda çalıştı.

1843'te Brown, New York Kölelik Karşıtı Derneği için bir ders ajanı oldu. Brown, hareketin en iyi hatiplerinden biri olarak ün kazandıktan sonra, William Lloyd Garrison ve Wendell Phillips ile yakın bir şekilde çalıştığı Amerikan Kölelik Karşıtı Derneği tarafından istihdam edildi.

Boston'a yerleşen Brown, otobiyografisini yayınladı, Bir Kaçak Köle William W. Brown'un Anlatısı1847'de Amerika ve Avrupa'da kölelik ve ölçülülük reformu üzerine canlı bir ders aldı. Bu, kitabına ilham verdi, Avrupa'da Üç Yıl (1852). 1853 yılında Brown yayınlandı Clotel, Thomas Jefferson'ın köle metresi Sally Hemings ile ilişkisi hakkında bir hikaye. Kitabın bir Afrikalı-Amerikalı tarafından yayınlanan ilk roman olduğuna inanılıyor. Brown ayrıca The Escape (1858) adlı bir oyun ve birkaç tarihi eser yazdı. siyah adam (1863), Amerikan Devriminde Zenci (1867), Yükselen Oğul (1873) ve başka bir otobiyografi cildi, Güney Evim (1880).

William Wells Brown, 6 Kasım 1884'te Chelsea, Massachusetts'te öldü.

Lexington, Kentucky'de doğdum. Ben doğar doğmaz beni çalan adam, kendisine ait olduğunu iddia ettiği tüm bebeklerin doğumlarını bu amaçla tuttuğu bir deftere kaydetmiş. Annemin adı Elizabeth'ti. İkimiz aynı babanın çocukları değildik. Annemden öğrendiğim kadarıyla babamın adı George Higgins'ti. Beyaz bir adamdı, efendimin bir akrabasıydı ve Kentucky'deki ilk ailelerden bazılarıyla bağlantısı vardı.

Efendimin yirmi beşi tarla işçisi olan kırk kadar kölesi vardı. Ben oldukça gençken Kentucky'den Missouri'ye taşındı ve St. Charles'ın otuz ya da kırk mil yukarısına, Missouri'ye yerleşti, burada doktorluk mesleğine ek olarak değirmencilik, ticaret ve çiftçilik yaptı. Köle kulübeleri çiftliğin arka tarafında, aralarında Grove Cook adındaki gözetmenin evi vardı. Çiftliğin tüm sorumluluğu ondaydı ve ailesi olmadığından, işi eller için erzak dağıtmak olan bir kadının onun için ev tutmasına izin verildi.

Ayrıca her sabah saat dörtte bir zil sesiyle çağrılan ve nazırın evinin yanındaki bir direğe asılan tarla işçileri için yemek pişirmek üzere bir kadın da lojmanda tutuldu. . Kahvaltılarını yapıp sahaya çıkmaları için yarım saat süre verildi. Saat dört buçukta gözetmen tarafından bir korna çalındı, bu da işe başlama işaretiydi; ve o sırada olay yerinde olmayan herkes, gözetmenin her zaman silahlı olduğu zenci kırbacından on kırbaç almak zorunda kaldı. Sap yaklaşık üç fit uzunluğundaydı, dipçik ucu kurşunla doluydu ve altı yedi fit uzunluğunda, inek derisinden yapılmış, ucunda tel tel bulunan kamçı. Bu kırbaç çok sık ve serbestçe talep edildi ve bir köle adına küçük bir suç, kullanımı için bir fırsat sağladı.

Bay Cook'un gözetmen olduğu süre boyunca, ben bir ev hizmetçisiydim - daha iyi beslendiğim, daha iyi giyindiğim ve zil çaldığında kalkmak zorunda olmadığım, ancak yaklaşık yarısı kadar olduğu için bir tarla görevlisine tercih edilen bir durum. bir saat sonra. Sık sık kamçının çatırtısını ve kölenin çığlıklarını yumurtlamış ve işitmişimdir. Annem bir saha görevlisiydi ve bir sabah sahaya girmekte diğerlerinin on ya da on beş dakika gerisindeydi. Çalıştıkları yere varır varmaz gözetmen onu kırbaçlamaya başladı. O, "Ah! Sesini duydum, tanıdım ve ranzamdan atladım ve kapıya gittim. Tarla evden biraz uzakta olmasına rağmen, kırbacın her sesini, zavallı annemin her iniltisini ve çığlığını duyabiliyordum. Tecrübe bana öğretti ki, bir insanın çok sevdiği bir anne veya kız kardeşinin işkence gördüğünü, çığlıklarını işittiği ve onlara yardım edemediğini görmekten daha yürek sızlatan bir şey olamaz. Ama bir Amerikan kölesinin işgal ettiği konum budur.

Annem şehirde işe alındı ​​ve ben de orada bir meyhane işleten Binbaşı Freeland'e kiralandım. Öfke nöbetlerinde bir sandalye alır ve bir hizmetçiye fırlatırdı; ve daha mantıklı anlarında, birini cezalandırmak istediğinde, onları duman odasına bağlar ve kırbaçlardı; sonra tütün saplarından ateş yaktırır ve tüttürürdü. Buna "Virginia oyunu" adını verdi.

Binbaşı Freeland'den gördüğüm muameleyi ustama şikayet ettim; ama hiçbir fark yaratmadı. Binbaşı Freeland ile beş altı ay yaşadıktan sonra kaçtım ve şehrin arka tarafındaki ormana gittim; ve gece olunca, ustamın çiftliğine gittim, ama gözetmen Bay Haskell beni bulursa, tekrar Binbaşı Freeland'e götürüleceğimi bildiğimden görülmekten korktum; bu yüzden ormanda kaldım. Kaçak köleleri avlamak için beş ya da altı kişi tuttu.

Onlar olduğuna ikna olur olmaz kaçma şansım olmadığını anladım. Bir ağacın tepesine sığındım ve tazılar çok geçmeden üssüne geldiler ve avcılar yarım ya da üç çeyrek saat sonra gelene kadar orada kaldılar. Köpeklerle birlikte iki adam geldiler, hemen aşağı inmemi emrettiler. Aşağıya indim, bağlandım ve St. Louis hapishanesine götürüldüm. Binbaşı Freeland çok geçmeden ortaya çıktı ve beni dışarı çıkardı ve onu takip etmemi emretti, ben de öyle yaptım. Eve döndükten sonra tütsühaneye bağlandım ve çok şiddetli bir şekilde kırbaçlandım. Bana iyi bir sigara olarak düşündükleri şeyi verdikten sonra, çözüldüm ve tekrar işe koyuldum.

Kısa bir süre sonra Bay Colburn'ün evinden alındım ve o sırada yayıncı ve editör olan Elijah P. Lovejoy'a kiralandım. Louis Times. Onunlayken işim esas olarak matbaaydı, elleri beklemek, matbaa çalışmak vb. .

Bay Lovejoy ile birlikte yaşarken, sık sık ayak işleri için valilik ofisine gönderildim. Missouri Cumhuriyetçi, Bay Edward Charless tarafından yayınlandı. Bir keresinde, yazıyla ofise dönerken, bana kartopu yağdıran köle sahiplerinin oğulları olan birkaç büyük oğlan tarafından saldırıya uğradım. Yazının ağır formu elimde olduğu için koşarak kurtulamadım; bu yüzden tipi koydum ve onlara savaş verdim. Etrafımda toplandılar, beni alt edene kadar taş ve sopalarla vurdular ve eğer topuklarıma başvurmasaydım beni yakalayacaklardı. Geri çekilmem üzerine türü ele geçirdiler; ve onu geri kazanmak için ne yapacağımı tasarlayamadım. Bay Lovejoy'un çok insancıl bir adam olduğunu bilerek ofise gittim ve davayı onun önüne koydum. Bana ofiste kalmamı söyledi. Yanında çıraklardan birini alıp tipin peşine düşmüş ve çok geçmeden onunla birlikte geri dönmüş; ama dönüşünde bana Samuel McKinney'in oğlunu incittiğim için beni kırbaçlayacağını söylediğini bildirdi. Kısa bir süre sonra, McKinney ofise giderken yazıcılardan biri tarafından görüldü, o bana bu konuda bilgi verdi ve ben arka kapıdan kaçtım.

Geldiğinde beni bulamayan McKinney, beni ölümüne kırbaçlayacağına yemin ederek büyük bir öfkeyle ofisten ayrıldı. Birkaç gün sonra, ana caddede yürürken beni yakamdan tuttu ve büyük bir bastonla başıma beş altı kez vurdu, bu da burnumdan ve kulaklarımdan kanın fışkırmasına neden oldu. kıyafetlerimin tamamen kanla ıslandığını. Beni tatmin edecek şekilde dövdükten sonra gitmeme izin verdi ve ofise kan kaybından o kadar zayıf döndüm ki Bay Lovejoy beni evime, ustamın yanına gönderdi. Tekrar yürüyeli beş hafta olmuştu. Bu süre zarfında ofiste yerimi sağlayacak birinin olması gerekiyordu ve durumu kaybettim.

Bazıları tarafından pamuk, şeker ve pirinç yetiştiren eyaletlerle karşılaştırıldığında Missouri'de köleliğin ılımlı olduğu düşünülse de, köle sahibi ülkemizin hiçbir bölgesi sakinlerinin barbarlığıyla St. Louis'den daha fazla tanınmaz. Bir Birleşik Devletler subayı olan Albay Harney'in köle bir kadını öldüresiye kamçıladığı yer burasıydı. Pittsburglu özgür zenci Francis McIntosh, Flora vapurundan alınıp tehlikede yakıldı. Bu şehirde sekiz yıl kaldığım süre boyunca, çok sayıda aşırı zulüm vakası benim gözlemim altına girdi; hepsini kaydetmek, bu küçük ciltte izin verilenden daha fazla yer kaplar.

Birkaç hafta sonra, aşağı doğru geçişimizde, tekne, New Orleans pazarına giden bir köle sürüsü olan Hannibal'de gemiye bindi. Elliden altmışa kadar, on sekiz ila kırk yaşları arasındaki kadın ve erkeklerden oluşuyordu. Güneydeki bir buharlı gemide, pamuk veya şeker bölgelerine bağlı bir köle sürüsü o kadar yaygın bir olaydır ki, her adımda zincirlerini şıngırdatsalar bile, hiç kimse, hatta yolcular bile fark etmemiş gibi görünür. Ancak bu çetede yolcuların ve mürettebatın dikkatini çeken biri vardı. Güzel bir kızdı, görünüşe göre yirmi yaşlarında, bembeyaz, düz açık saçlı ve mavi gözlü. Ama ona bakanlar arasında böyle bir sansasyon yaratan teninin beyazlığı değildi - neredeyse eşsiz güzelliğiydi. Teknedeydi, ancak kısa bir süre önce, bayanlar da dahil olmak üzere tüm yolcuların dikkati kendisine çağrıldı ve ortak konuşma konusu güzel cariye hakkındaydı. Zincirli değildi. Bu insan eşyası makalesini iddia eden adam, St.'de yaşayan tanınmış bir köle tüccarı olan Bay Walker'dı. Yolcular ve mürettebat arasında kızın tarihini öğrenmek için genel bir endişe vardı. Efendisi onun yanındaydı ve yolculardan herhangi birinin onunla konuşması küstahlık sayılırdı ve mürettebatın onlarla konuşmasına izin verilmiyordu. St. Louis'e vardığımızda, köleler New Orleans'a giden bir tekneye alındı ​​ve güzel köle kızın tarihi bir sır olarak kaldı.

Beni yanına alan nazik arkadaşımın adı Wells Brown'dı. O, kölenin sadık bir dostuydu; ama çok yaşlıydı ve sağlığı yerinde değildi. Onlarla on iki ya da on beş gün kaldım, bu süre içinde bana kıyafet diktiler ve yaşlı bey bana bir çift çizme aldı. Ohio Eyaleti'ndeki Dayton'dan yaklaşık elli ya da altmış mil ve Kanada'ya giderken ulaşmak istediğim bir yer olan Erie Gölü'ndeki Cleveland'dan yüz ila iki yüz mil uzakta olduğumu öğrendim.

Bu, yabancı ülkelerdeki insanların kulaklarına garip gelecek biliyorum, ama yine de doğru. Bir Amerikan vatandaşı, Büyük Britanya monarşisi altında koruma almak için demokratik, cumhuriyetçi, Hıristiyan bir hükümetten kaçıyordu. Birleşik Devletler halkı özgürlükleriyle övünürken, aynı zamanda üç milyon kendi vatandaşını zincire vuruyor; ve burada Bunker Hill Anıtı'nın önünde otururken, bu anlatıyı yazarken, ben bir köleyim ve Massachusetts'te bile hiçbir yasa beni köle sahibinin elinden koruyamaz!

Bu iyi Quaker arkadaşından ayrılmadan önce, William dışında adımın ne olduğunu sordu. Ona başka bir ismim olmadığını söyledim. "Eh," dedi, "başka bir adın olmalı. Kölelikten kurtulduğuna göre, erkek oldun ve erkeklerin her zaman iki adı vardır."

Bana dostluk elini uzatan ilk kişinin o olduğunu ve ona benim adımı verme ayrıcalığını vereceğimi söyledim.

"Adını verirsem," dedi, "kendi adıma sana Wells Brown diyeceğim."

Köle sahipleri kendilerini kilisenin arkasına saklarlar. Güneydeki köle sahiplerinden daha çok dua eden, vaaz veren, mezmur okuyan bir insan bulunamaz. Köle sahiplerinin iyi, dindar insanlar olduklarını kanıtlamak için güneyin dinine her gün başvurulur. Ancak tüm iddiaları ve kuzey kilisesinden aldıkları tüm yardımlarla, dünyanın Hıristiyan kısmını aldatmayı başaramazlar. Çocuk hırsızlığı, erkek hırsızlığı, kadın kırbaçlığı, zincirleme, evlilik yıkıcılığı, köle imalatı, erkek öldürücü dinleri gerçek olarak kabul edilmeyecek; ve özgür devletlerin insanları, köleliğe bulaşmadan köle sahipleriyle birlik içinde yaşamayı bekleyemezler.

Amerikan köle tüccarı, şapkasında anayasa ve cebinde ehliyetiyle, zincirlenmiş erkek ve kadınlardan oluşan çetesini ulusun başkentinin saçaklarının altında yürütüyor. Ve bu da dünyanın en özgür ulusu olduğunu iddia eden bir ülkede. Demokrat ve cumhuriyetçi olduklarını ve insanların doğal eşitliğine inandıklarını iddia ederler; "hepsinin yaşam, özgürlük ve mutluluk arayışı da dahil olmak üzere belirli devredilemez haklarla yaratılmış olduklarını". Kendilerine Hıristiyan bir millet diyorlar; üç milyon yurttaşını özgürlüklerinden çalıyorlar ve sonra dindarlıklarından, demokrasilerinden ve özgürlük aşklarından bahsediyorlar.

Köle eyaletlerini ziyaret eden çok az kişi, geri döndüklerinde, güney pazarına giderken gördükleri köle çetelerinden bahsetmedi. Bu ticaret, hayal edilebilecek en iğrenç ve iğrenç sahnelerden bazılarını sunuyor. Köle hapishaneleri, köle müzayedeleri, kelepçeler, kamçılar, zincirler, tazılar ve diğer zulüm araçları, Amerikan köle ticaretine ait mobilyaların bir parçasıdır. Bu işkence aletlerini görmek, insanlığı her gözenekten kana bulamak yeterlidir.

İnsanoğlunun duymadığı veya duymadığı bu köle hapishanelerinden O'nun kulağına kadar haykıran insan ıstırabı ve ıstırabının miktarı yalnızca Tanrı tarafından bilinir; çocukları için ağlayan anneler - kırılan kalplerinin çığlıklarıyla gecenin sessizliğini bozan anneler. Hiçbir insanın gereksiz acı duygularını yaşamamasını diliyoruz, ancak New England'daki her erkek, kadın ve çocuğun güneydeki bir köle hapishanesini ve müzayede standını ziyaret etmesini diliyoruz.

Ben köleyken St. Louis şehrinde geçen bir sahneyi asla unutmayacağım. Her ikisi de köle olan bir adam ve karısı, satılık olarak taşradan şehre getirildi. Müzayedeci Austin & Savage'ın odalarına götürüldüler.

Kölelerin satılacağı müzayedelerde her zaman bulunan birkaç köle spekülatörü oradaydı. Adam önce dikildi ve en yüksek fiyatı verene satıldı. Karısına daha sonra platforma çıkması emredildi. oradaydım. Yavaşça emre itaat etti. Müzayedeci başladı ve kısa süre sonra birkaç yüz dolar teklif edildi. Gözlerim yoğun bir şekilde yanakları yaşlarla ıslanan kadının yüzüne sabitlendi. Ama köle ile yeni efendisi arasında geçen bir konuşma dikkatimi çekti. Dinlemek için onlara yaklaştım. Köle, karısını satın alması için yeni efendisine yalvarıyordu. Dedi ki, "Efendim, eğer sadece Fanny'yi satın alırsanız, paranızın karşılığını alacağınızı biliyorum. O iyi bir aşçı, iyi bir çamaşır makinesi ve son metresi onu çok sevdi. mutlu olacağım." Yeni efendi onu istemediğini, ancak ucuza satarsa ​​satın alacağını söyledi. Farklı kişiler karısına teklif verirken adamın yüzünü izledim. Yeni efendisi karısına teklifte bulunduğunda yüzündeki gülümsemeyi görebilirdiniz ve gözyaşları durur; ama bir başkası teklif verir vermez çehrenin değiştiğini ve gözyaşlarının yeniden başladığını görebiliyordunuz.

Bu çehre değişikliğinden, en içteki ruhun işleyişi görülebiliyordu. Ancak bu gerilim uzun sürmedi; karısı, kocasının sahibi olmadığı kanıtlanan en yüksek teklifi verene düşürüldü. Ayrılacaklarını anlayınca ikisi de gözyaşlarına boğuldu; ve o müzayede standından inerken, kocası ona doğru yürüyerek ve elinden tutarak şöyle dedi: "Pekala Fanny, yeryüzünde sonsuza dek ayrılacağız; sen bana iyi bir eş oldun. yeni efendimin seni satın almasını sağlamak için elimden geleni yaptım ama o seni istemedi ve söylemem gereken tek şey, umarım cennette benimle buluşmaya çalışırsın. Seninle orada buluşmaya çalışacağım." Karısı cevap vermedi ama hıçkırıkları ve ağlamaları kendi duygularını çok iyi anlatıyordu. Orada bulunan ve adamın karısına veda ettiğini duyunca gözleri yaşlarla kısılan birkaç beyazın yüzlerini gördüm. Köle devletlerinde bunlar sadece yaygın olaylardır. Bu müzayede tezgahlarında, kuzeyde bir çiftçinin bir at veya koyun satması kadar, insanın kemikleri, kasları, kasları, sinirleri, kanı ve sinirleri de ilgisizce satılır.


William Wells Brown

Köle olarak dünyaya gelen William Wells Brown (1815-1884) özgürlüğe kaçtı ve bir roman ya da oyun yayınlayan ilk Afrika kökenli Amerikalı oldu. Aynı zamanda bir kölelik karşıtı ve uluslararası üne sahip bir öğretim görevlisiydi.

William Wells Brown, Lexington, Ky'da doğdu.Annesi bir köleydi ve geleneğe göre, sınırda yaşayan Daniel Boone'un kızıydı. Babası, William'ın doğduğu çiftliğin sahibiydi. William henüz bir çocukken, patlayan Mississippi Nehri ticaretinde bir St. Louis vapurunun kaptanına kiralandı. Bir yıl sonra, tanınmış bir kölelik karşıtı olan Elijah P. Lovejoy'un matbaasında çalışmaya başladı.

Tekrar bir vapur üzerinde çalışırken, Brown kaçtı ve 1834'te Kanada'da özgürlüğe doğru yol aldı. Büyük Göller'de seyreden bir gemide kahya oldu. Seyahatleri sırasında bir Quaker ile arkadaş oldu ve kendisine velinimetinin adını verdi. Brown kendi kendine okumayı ve yazmayı öğrendi. Ayrıca Yeraltı Demiryolunda önemli bir bağlantı haline geldi, kölelerin özgürlüğe kaçmalarına yardım etti, bazen onları dostane bir limanda karaya çıkana kadar gemisinde gizledi. 1834'te özgür bir Afrikalı-Amerikalı kadınla evlendi ve iki kızı oldu.

1843'te Brown, Kölelik Karşıtı Toplum için ders vermek üzere davet edildi ve kısa süre sonra bir kamu konuşmacısı olarak ün kazandı. Amerikan Barış Derneği onu 1849'da Paris'teki Barış Kongresi'ne temsilci olarak seçti. Amerikan Kölelik Karşıtı Derneği, onu birçok seçkin Avrupalıya tanıtan takdir mektupları verdi ve kısa sürede Avrupa'daki entelektüel çevrelerde iyi tanındı. Arkadaşları arasında İngiliz devlet adamı Richard Cobden ve Fransız romancı Victor Hugo vardı. Brown birkaç yıl Avrupa'da kaldı. Tıp okumak için zaman buldu ve ölçülülük, kadınların oy hakkı ve hapishane reform hareketlerinde aktifti.

Brown'ın ilk çalışması, Bir Kaçak Köle William W. Brown'un Anlatısı (1842), hayatının bir hatırasıydı. Şiirlerinin bir koleksiyonunu yayınladı, Kölelik Karşıtı Arp, 1843 yılında. Avrupa'da Üç Yıl ve ilk romanı, Clotelle veya Başkanın Kızı, ırklararası aşk üzerine melodramatik bir yorum, 1853'te Londra'da yayınlandı. Ertesi yıl Yurt Dışı Yer ve İnsan Eskizleri, Cobden, Alexis de Tocqueville, Hugo ve dönemin diğer Avrupalı ​​ileri gelenlerinden izlenimler sundu. onun oyunu, Kaçış veya Özgürlük Sıçraması, 1858'de yayınlandı.

Brown'ın diğer eserleri şunlardır: Kara Adam: Ataları, Dehası ve Başarıları, özgürleşmeyi desteklemek için yazılmış (1863) Amerikan İsyanında Zenci (1866) Doğan güneş (1874) ve benim güneyimEv (1884). Frederick Douglass'ın makalesine katkıda bulundu. kurtarıcı, ve Ulusal Kölelik Karşıtı Standart ve Londra Daily News. Brown, 6 Kasım 1884'te Chelsea, Mass'taki evinde öldü.


William Wells Brown

Editörlerimiz, gönderdiklerinizi gözden geçirecek ve makalenin gözden geçirilip değiştirilmeyeceğine karar verecektir.

William Wells Brown, (1814?, Lexington, Ky., ABD yakınlarında - ö. 6 Kasım 1884, Chelsea, Mass.), Roman yayınlayan ilk Afrikalı-Amerikalı olarak kabul edilen Amerikalı yazar. Aynı zamanda bir tiyatro oyunu ve gezi kitabı yayınlayan ilk kişidir.

Brown, siyahi bir köle anne ve köle sahibi beyaz bir babanın çocuğu olarak dünyaya geldi. Louis, Mo. yakınlarında büyüdü ve burada kölelik karşıtı Elijah P. Lovejoy da dahil olmak üzere çeşitli ustalara hizmet etti. Brown 1834'te kaçtı ve kaçakken kendisine yardım eden bir Quaker olan Wells Brown'ın adını aldı. Boston bölgesine taşınmadan önce Great Lakes bölgesine yerleşti. 1847'de popüler otobiyografisi anlatısı William W. Brown, Kaçak Bir Köle basıldı. Son derece dramatik içeriği, dikkat çekici bir şekilde bağımsız bir tarzda ortaya konmuştur. Kendini eğiten Brown, köleliğin kaldırılması ve ölçülülük reformu konusunda ders vermeye başladı. Avrupa'daki kölelik karşıtı dersleri ilham verdi Avrupa'da Üç Yıl (1852), olarak genişletildi Avrupa'daki Amerikalı Kaçak (1855).

Brown'ın tek romanı, Clotel (1853), Başkan Thomas Jefferson ve kölesi Currer'ın kızları ve torunlarının hikayesini anlatıyor. Yayımlanmış tek oyunu Kaçış veya Özgürlük İçin Bir Sıçrama (1858), gizlice evlenen iki köle hakkında kayda değer komik anları olan bir melodram. Brown'ın tarihsel yazıları şunları içerir: siyah adam (1863), Amerikan İsyanında Zenci (1867) ve Yükselen Oğul (1873). Onun son kitabı, Güney Evim (1880), köle yaşamı, köleliğin kaldırılması ve ırkçılık hakkında çeşitli bilgiler içerir.


Az Bilinen Siyah Tarihi Gerçeği: William Wells Brown

William Wells Brown eski bir köleydi ve çoğu hesaba göre bir roman yayınlayan ilk Afrikalı-Amerikalı romancı ve bir oyun yayınlayan ilk Afrikalı-Amerikalı oyun yazarı oldu. Bu, kölelikten dramatik bir kaçıştan ve iyi bir Samiriyeli'nin yardımından sonra geldi.

Brown 1814 civarında köle olarak dünyaya geldi. 19 yaşında Missouri'de bir vapur şirketi sahibine satıldı ve kendisini taşıyan gemi Ohio'ya yanaştığında bir kaçış düzenledi. Kışın ortasında, Brown yürüyerek seyahat etti ve ona tam adını veren ve onu eğitim yoluna koyan bir Quaker'a rastladı.

Kuzeye kaçan ve Boston'a yerleşen Brown, kayda değer bir kölelik karşıtı yazar ve konuşmacı oldu, ancak bir kaçak olarak, İngiltere ve Fransa'da kölelik yasa dışı olduğu için özgürlüğünün Avrupa'da daha iyi gerçekleştirilebileceğini hissetti. Brown, iki genç kızıyla birlikte Avrupa'yı dolaştı ve kölelik yasasına karşı çıkanlar arasında kalabalığı çekti. 1850 tarihli Kaçak Köle Yasası ile Brown, zengin arkadaşları özgürlüğünü satın alabilene kadar Avrupa'da kalmayı seçti.

Avrupa'da iken, Brown kitabı kaleme aldı ve yayınladı. Clotel veya Başkanın Kızı, 1853'te Başkan Thomas Jefferson'ın iki iki ırklı kızının kurgusal bir anlatımı. Beş yıl sonra, "Kaçış" veya "Özgürlük İçin Bir Sıçrama" oyunu, 1971'de tam bir eser haline getirilmemesine rağmen yayınlandı. Emerson Koleji.

1854'te Amerika Birleşik Devletleri'ne döndükten sonra, Brown yol boyunca homeopatik tıbba ilgi duyarak yazmaya ve ders vermeye devam etti. Tıp doktoru oldu ve bir muayenehane açtı. Brown, çoğu kayda göre 1884'te 70 yaşında öldü.


Kahverengi, William Wells

William Wells Brown, Afrika kökenli Amerikalı bir kölelik karşıtı öğretim görevlisi, çığır açan romancı, oyun yazarı ve tarihçiydi. Birçok büyük edebi türde eserler yayınlayan ilk Afrika kökenli Amerikalı olarak kabul edilir. Sürekli siyasi aktivizmiyle, özellikle de kölelik karşıtı harekete katılımıyla tanınan Brown, yazılarının çoğunun etkinliği nedeniyle geniş çapta beğeni topluyor.

Brown, beyaz bir baba ve köleleştirilmiş bir anneden, Lexington, Kentucky dışındaki bir plantasyonda, büyük olasılıkla 1814'te doğdu. Çocukluğunu ve genç yetişkin yaşamının çoğunu, Missouri, St. Louis'de çeşitli ticaretlerde çalışarak geçirdi. Brown, Cincinnati'de demirliyken sahibinin vapurundan kaçtı ve daha sonra 1834 Yılbaşında kendini özgür bir adam ilan etti. Kısa bir süre sonra beyaz bir Quaker olan Bay ve Bayan Wells Brown tarafından içeri alındı ​​ve güvenliğine yardım edildi. aile. William, ona sağladıkları yardım için isimlerini benimseyecekti.

William Wells Brown, özgür bir Afrikalı Amerikalı kadınla evlendiği Ohio, Cleveland'a kısa bir süre yerleşti. İki kızı vardı. Daha sonra Brown ailesini Buffalo, New York'a taşıdı ve burada dokuz yıl hem Erie Gölü'nde bir vapur işçisi hem de Yeraltı Demiryolunda şef olarak çalıştı.

1843'te Brown, Batı New York Kölelik Karşıtı Derneği için kölelik konusundaki deneyimleri hakkında düzenli olarak konferanslar veriyordu. O zamana kadar, kadın hakları ve ölçülülük yasaları adına ders vermeye de derinden bağlıydı. Pek çok tarihçi ve bilim adamının öne sürdüğü, önde gelen bir konuşmacı olarak bu katılım, daha sonraki bir yazar olarak kariyeri için yörünge sağladı. 1845'e gelindiğinde, Frederick Douglass'ın anlatısal otobiyografisinin muazzam başarısının ardından, Brown kendi kitabını yayınladı. William W. Brown'ın Anlatısı, bir kaçak Köle, Kendisi Tarafından Yazıldı. Anlatısının yankılanan başarısı, Brown'ın 1849 ve 1854 yılları arasında Avrupa'yı dolaşmasına ve burada binden fazla konuşma yapmasına neden oldu. Ayrıca iki ek kitap daha yazdı. Avrupa'da Üç Yıl, 1852'de yayınlanan, bir Afrikalı Amerikalı tarafından yazılmış ilk seyahat kitabıydı. ClotelBir yıl sonra ortaya çıkan, bir Afrikalı Amerikalı tarafından yazılan ve bir İngiliz yayınevi tarafından yayınlanan ilk romanlardan biridir. 1858'de oyunu Kaçış bir Afrikalı Amerikalı tarafından yayınlanan ilk oyun oldu.

Kölelik sona erdiğinde, Brown'ın gezici bir konuşmacı olarak kariyeri yavaşladı ve sonunda 1884'te ölümüne kadar yaşadığı Boston'a yerleşti.

Daha fazla bilgi için: William E. Farrison, William Wells Brown: Yazar ve Reformcu (Chicago: Chicago Press Üniversitesi, 1969)

Paul Jefferson, Seyahatleri William Wells Brown (New York: Markus Wiener, 1991)

ot Boyd, Bir Halkın Otobiyografisi: Üç Centuries of African American History Told by Those Who Lived It (New York: Doubleday, 2000).

Contributor: Engledew, Devin John, Washington Üniversitesi


William Wells Brown - History

William Wells Brown was born in the year of 1814, the exact date is unknown. He was a prominent black abolitionist lecturer, novelist, playwright, and historian.

William was born into slavery in Montgomery County, Kentucky , near the town of Mount Sterling , to a black mother and her white slavemaster. He served various white masters, including the abolitionist Elijah P. Lovejoy . William worked in Lovejoy&rsquos printing office before he was killed, by a pro-slavery mob and it ignited a spark in himself to fight for black freedom. He mostly taught himself how to read and write, and eagerly sought more education.

After being hired out to several more masters, William had enough. He attempted escape several times before his last escape landed him on a steamboat to Cincinnati, Ohio , a free state , when he was only 19 years of age. With intense study he became extremely good at reading and writing and crafted several journals documenting the conditions and treatment of Black slaves in America.

While working in Europe as an indentured servant he authored his popular autobiography Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave in 1847 which was banned in many states of the US. William married, had two children and took the surnames of Wells Brown, from a Quaker friend who helped his escape by providing food, clothing and money. William and his wife would eventually drift apart, but he continued to raise his two children.

Eventually, he would return to America and settled in Boston, Massachusetts , another free State. There he joined the abolitionist lecture circuit in the North. A contemporary of Frederick Douglass , Brown was overshadowed by Douglass&rsquos charismatic oration and the two often feuded publicly.

His novel Clotel authored in 1853, was the first novel written by an enslaved African in America, was published in London , England , where he was living at the time. The book would not be published in the United States until several years after his death and the total abolishment of slavery in America.

Brown was a pioneer in several different literary genres, including travel writing, fiction, and drama. In 1858 he became the first published Black playwright, and often read from this work on the lecture circuit. Following the Civil War, in 1867 he published what is considered the first history of Blacks in the Revolutionary War .

Over the next two decades, he focused on historical works. These included two histories of the black race, another history on blacks and whites in the American South, and a rare military history of African-Americans in the American Civil War. Brown practiced medicine in Boston until his death in Chelsea, MA, on November 6, 1884.

William Wells Brown was among the first writers inducted to the Kentucky Writers Hall of Fame, established in 2013. A public school was named for him in Lexington, Kentucky .


The Impossible Moral Dilemmas of Slavery: William Wells Brown and the Slave Trade

W illiam Wells Brown possessed immense and various talents. Born into slavery in Kentucky around 1814, Brown grew up in Missouri, fled enslavement in the early 1830s, and by the early 1840s had become a rising star of the antislavery movement. He spent several years traveling the abolitionist lecture circuit in the northern states, published a bestselling narrative of his life in 1847, and compiled an antislavery songbook in 1848 for use at abolitionist meetings. Brown left the United States for Europe in 1849 and spent the better part of the next five years in England, where he continued giving lectures, often concluding them with song and illustrating them with magic lantern slides and panoramas that brought his story to life for audiences. While in England, he also wrote a travelogue and became the first African American novelist with the publication of Clotel, a story loosely based on what were at the time only rumors about the children of Thomas Jefferson and Sally Hemings. Brown continued lecturing and writing after returning to the land of his birth, churning out biographies, histories, a work about black Civil War soldiers, a second memoir, and a number of plays that he also performed and that made him the first black American playwright. In his later years, even as he continued to publish he became active in the temperance movement, studied homeopathic medicine, and opened a medical practice in the Boston area. Though often overshadowed in life and in historical memory by his contemporary Frederick Douglass, William Wells Brown was a man of unparalleled energy, extraordinary drive, and deep conviction.

He was also a man haunted by a period of his adolescence that he recalled as “the longest year” he ever lived and that speaks to some of the most profoundly hopeless and cruel moral positions in which enslaved people could find themselves. In his youth, Brown labored at a number of different jobs both for his owner and for a series of white men to whom he was hired out. None of those jobs proved more nightmarish than his work as an assistant for a St. Louis slave trader named James Walker. Hired to Walker during what was roughly his eighteenth year, Brown found the prospect of working for a slave trader so horrifying that even decades later his famed capacity for expression failed him, writing that “no one can tell my emotions” and that he was “at a loss for language to express my feelings.”

It is not hard to understand why. Over the course of his year working for Walker, Brown helped escort three different coffles of enslaved people, several dozen at a time, from St. Louis down the Mississippi River via steamboat to Natchez and New Orleans. He rode horseback with Walker through the Missouri countryside, accumulating slaves for sale and walking them enchained for miles along roads worse than any he had ever seen. He witnessed Walker snatch a crying infant from one enslaved woman in a coffle, “as you would a cat by the leg,” and bestow it on an acquaintance because he found the noisiness of the child irritating. Brown saw an enslaved woman whom Walker had separated from her husband and children leap from a steamboat and drown herself rather than go on without them. He saw men and women kept in cages for days awaiting sale. He helped stow enslaved cargo in chains below decks and noted how “it was impossible to keep that part of the boat clean.” He followed orders to shave the beards of older enslaved men, pluck out conspicuous gray hairs, and blacken what remained to facilitate Walker’s fraudulent sales that disguised the true age of his merchandise. Brown made sure that the people Walker offered for sale were dressed in fresh clothing and then saw them forced to dance, often in tears, so that they might appear cheerful for prospective buyers.

Brown, of course, had no choice but to do as he was told. He never considered Walker an especially vicious man despite his actions and his occupation, but given that Walker also sent him to a jailer to be whipped because Brown accidentally overfilled some wine glasses of Walker’s potential customers, Brown knew Walker was not a man to be trifled with or defied. Still, we can only imagine how it all sat with him – the roles he played in destroying enslaved families, in humiliating those destined for sale, in creating despair so deep that death seemed a respite. Though Brown was a reluctant victim of the trade rather than a willing perpetrator of it, the terrible year he spent in Walker’s service plagued him for the rest of his life and surely fueled the fury of his efforts to end slavery for those left behind after he made his escape.

A number of years after he fled the South, Brown made his way to Cleveland, where he used his skills and experience working on steamboats to ferry fugitive slaves across Lake Erie to Canada. In 1842 alone, he conveyed sixty-nine people to freedom. Whether the dozens he saved eased his conscience for the dozens he had been forced to abandon is unknown. It seems unlikely. Nothing could wipe the things he had seen from his mind, even as nothing in his prodigious arsenal of language could enable him to convey those things properly and out loud to others. After all, as he would say to an anti-slavery society at a lecture in 1847, “were I about to tell you the evils of Slavery, to represent to you the Slave in his lowest degradation, I should wish to take you, one at a time, and whisper it to you. Slavery has never been represented Slavery never can be represented.” Brown was a man who made his mark in writing, but ultimately there were no words.

Share this Article:

About the Author

Joshua D. Rothman is Professor of History and Chair of the Department of History at the University of Alabama. He is the author, most recently, of Flush Times and Fever Dreams: A Story of Capitalism and Slavery in the Age of Jackson (2012), and is currently working on a book about the slave traders Isaac Franklin, John Armfield, and Rice Ballard.


William Wells Brown (ca. 1814-1884)

William Wells Brown was an African American antislavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the Underground Railroad.

By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. It was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.


Brown, William Wells (1814-1884)

Tanıtım: William Wells Brown was an African American anti-slavery lecturer, groundbreaking novelist, playwright and historian. He is widely considered to have been the first African American to publish works in several major literary genres. Known for his continuous political activism especially in his involvement with the anti-slavery movement, Brown is widely acclaimed for the effectiveness of many of his writings.

Early Years: Brown was born to a white father and enslaved mother on a plantation outside of Lexington, Kentucky, most likely in 1814. He spent his childhood and much of his young adult life as a slave in St. Louis, Missouri working a variety of trades. Brown slipped away from his owner’s steamboat while it was docked in Cincinnati, Ohio and thereafter declared himself a free man on New Year’s Day 1834. Shortly thereafter he was taken in and helped to safety by Mr. and Mrs. Wells Brown, a white Quaker family. William would adopt their names in respect for the help they provided him.

William Wells Brown settled briefly in Cleveland, Ohio where he married a free African American woman. They had two daughters. Later Brown moved his family to Buffalo, New York where he spent nine years working both as a steamboat worker on Lake Erie and a conductor for the underground railroad.

Career: By 1843 Brown was lecturing regularly on his experiences in slavery for the Western New York Anti-Slavery Society. By that time he also became deeply committed to lecturing on behalf of women’s rights and temperance laws. Anti-Slavery SocietyIt was this involvement as a prominent speaker that many historians and scholars suggest provided the trajectory for his later career as a writer. By 1845, in the wake of the tremendous success of Frederick Douglass’s narrative autobiography, Brown published his own Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave, Written by Himself. The resounding success of his narrative led Brown to travel across Europe between 1849 and 1854 where he delivered more than a thousand speeches. He also wrote two additional books. Three Years in Europe, published in 1852, was the first travel book ever to be written by an African American while Clotel, which appeared a year later, is one of the earliest novels written by an African American and the first to be published by a British publishing house. In 1858 his play The Escape became the first play ever to be published by an African American.

As slavery ended, Brown’s career as a traveling speaker slowed and he eventually settled in Boston where he lived until his death in 1884.

Boyd, Herb (2000). Autobiography of a People: Three Centuries of African American History Told by Those Who Lived It. New York: Doubleday.

Farrison, William E. (1969). William Wells Brown: Author and Reformer. Chicago: Chicago Üniversitesi Yayınları.

Jefferson, Paul (1991). The Travels of William Wells Brown. New York: Markus Wiener.


By Ezra Greenspan

If the publishing industry reflects the American zeitgeist, things have changed when it comes to black American historical figures. As a graduate student at Harvard decades ago, I came across William Wells Brown, the fugitive slave, abolitionist, lecturer, travelogue writer, novelist and performer whose wide-ranging intelligence turned a gaze on white people (for a change). Back then he was to be found in only one full-length biography, William Edward Farrison’s “William Wells Brown: Author and Reformer” (1969). Published by the University of Chicago Press in the twilight of the “second Reconstruction” and at the dawning of African-American studies, it depicted Brown as a representative black American. In the absence of the biographical scholarship coming after 1969, Brown’s colleagues remained ill defined. Farrison’s biography was reviewed only in publishing trade papers and a couple of history journals. What was the problem?

It wasn’t Brown’s lack of an interesting life: more on that momentarily. The main problem was that 20th-century American culture accommodated only one 19th-­century black man, a spot already taken by the monumental, best-selling Frederick Douglass. Another problem was theoretical: Farrison published his biography before the flowering of two other fields crucial to a full appreciation of Brown’s public life — the history of the book and performance art.

A generation and more after Farrison’s biography, we are better able to grasp Brown’s collegial network, his publishing infrastructure and his role as a pioneering performance artist. Ezra Greenspan’s fine new biography takes full advantage of what now can be seen and said.

Greenspan, an English professor at Southern Methodist University, has written a highly sophisticated biography that appreciates Brown’s many and varied forms of self-expression. This deep and wide depiction of Brown within his several contexts rests upon a patchwork of sources, American and European — for Brown, despite his many books, left no archive.

The child who would be William Wells Brown was born enslaved in Kentucky, in about 1814, the son of his owner’s cousin. In St. Louis, given the job of tending a young charge also called William, his name was changed to Sandford with the carelessness characteristic of slave naming. As Sandford he worked in his owner’s medical office and on the Mississippi River’s ships and docks. After several unsuccessful attempts at escape, one with his mother, he finally fled St. Louis at about age 19. He retook his own name William and added Wells Brown in honor of the Quaker who had rescued him from starving and freezing in Ohio.

As a self-made free man, Brown worked the waterfronts in Cleveland and Buffalo, quickly acquiring literacy and joining the antislavery movement. By the early 1840s, he was lecturing full time and rising among abolitionists.

The details of itinerancy constitute one of the many strong points of Greenspan’s biography. In rural New York, Brown traveled awful roads and stayed with sympathizers in primitive accommodations. Week after week, he traveled those roads and spoke every night, spreading the Garrisonian gospel of antislavery, peace and temperance. Like many an activist, then and now, Brown saw his first marriage fall apart. But dedication to his cause also prompted his self-education and honed his skills as a public speaker. Abolitionism likewise offered examples for emulation.

Brown first met Frederick Douglass, antislavery’s fugitive star, in 1843. Born in about 1818, Douglass was just then embarking on his phenomenal career as a public intellectual. Although his book “Narrative of the Life of Frederick Doug­lass, an American Slave” (1845) was not the first of its kind, it was far and away the most widely read. Brown soon followed with “Narrative of William W. Brown, a Fugitive Slave” (1847).

The abolitionist movement was built on testimony of lecturers like Brown and, among others, Sojourner Truth, whose words gained power by virtue of their personal experience of enslavement. Antislavery fugitive ex-slaves often published their memoirs through a well-developed industry of publishers, photographers, engravers and distributors. Greenspan’s attention to the particulars of Brown’s publishing ventures contributes enormously to our understanding of how 19th-century authors got their works into the hands of a varied reading public in the United States and in Britain, where Brown published his best-known works.

With the successful publication of his “Narrative,” Brown once again followed in Douglass’s footsteps, this time to Britain, via the 1849 Peace Congress in Paris. After nearly three weeks of talking antislavery in Ireland and 10 days in Paris, Brown settled in England for the next five years. Lecturing across Britain from his London base, Brown supported himself as a performance artist and author, ending lectures with singing and collection taking. He carried around copies for sale of his “Narrative” and a compilation of songs for meetings, the “Anti-Slavery Harp,” that he had completed in 1848.

In Britain, Brown illustrated his lectures, initially using magic lantern slides in darkened rooms, then displaying his own version of the panoramas, popular in America, of the drama of westward expansion. But his “A Description of William Wells Brown’s Original Panoramic Views of the Scenes in the Life of an American Slave, From His Birth in Slavery to His Death or His Escape to His First Home of Freedom on British Soil” (1850) corrected the conventional, whitewashed American history by reinserting people of color and slavery.

Brown had initially planned on remaining in Britain only one year. But the Fugitive Slave Act of 1850 exiled him beyond slave catchers’ reach until 1854, when British friends purchased his freedom, as they had Frederick Douglass’s. Brown left his panorama in Britain. But he brought with him his two best-known books: a travelogue and the first novel by a black American author. Both books went through several editions and changes of title, beginning as “Three Years in Europe” (1852) and “Clotel” (1853). The former was the first travelogue by a black American the second was inspired by legends around Thomas Jefferson’s children with Sally Hemings.

Back in Boston, Brown continued writing, notably “The Black Man: His Antecedents, His Genius, and His Achievements” (1863), a collective biography, and “The Negro in the American Rebellion” (1867), on black Civil War soldiers, both groundbreaking texts aimed at popular audiences. During the 1850s, Brown wrote and performed plays, “Experience Or, How to Give a Northern Man a Backbone” and “The Escape Or, A Leap for Freedom.” By the 1860s, however, Brown returned to medicine, work he had first done as an enslaved helper of his owner in St. Louis. At his death in 1884, aged about 70, he was known as Dr. William W. Brown.

Ezra Greenspan’s biography offers the definitive treatment of an extraordinary 19th-century American. Its depth of field keeps Brown in focus as a singular individual while capturing those around him with clarity. That said, Greenspan’s pages occasionally judge Brown’s autobiographical truth self-righteously. Early on, Brown is called “deliberately misleading” later on, he is “shifty as always.” Taken as a whole, however, this biography makes a tremendous contribution to our understanding of one fascinating American and the networks he operated in so variously.


Videoyu izle: William Wells Brown. African American Trailblazer